กลายเป็นประเด็นที่คงไม่ได้ยินนักกอล์ฟออกมาบ่นกันสักเท่าไหร่ แต่เมื่อคนที่พูดคือ ไทเกอร์ วูดส์ ก็ทำให้ประเด็นดังกล่าวกลายเป็นเรื่องที่ต้องหยิบนำมาถกเถียงกันทันที หลัง “พญาเสือ” ออกมาให้ความเห็นมองว่า ลูกกอล์ฟสมัยนี้ทำให้นักกอล์ฟนั้นตีได้ไกลเกินกว่าที่ควรจะเป็น

ไทเกอร์ ที่ปัจจุบันใช้ลูกกอล์ฟ Bridgestone Golf Tour B330S และมีสถิติไดร์ฟเฉลี่ยอยู่ที่ 299 หลาในรายการหลังสุดที่ลงเล่น ให้ความเห็นในฐานะนักออกแบบสนามกอล์ฟมองว่า ด้วยเทคโนโลยีของอุปกรณ์กอล์ฟปัจจุบัน โดยเฉพาะในส่วนของลูกกอล์ฟ ทำให้สนามความยาวขนาด 8,000 หลา อาจจะไม่ใช่สนามที่ยาวจนเกินไปอีกต่อไป จากที่แต่เดิมขนาด 7,400-7,800 หลา ก็เพียงพอแล้วสำหรับการเป็นสนามกอล์ฟระดับแชมเปี้ยนชิพคอร์ส

“ผมคิดว่าเราต้องมีการจัดการอะไรสักอย่างเกี่ยวกับลูกกอล์ฟ เทคโนโลยีลูกกอล์ฟปัจจุบันทำให้นักกอล์ฟตีได้ไกลเกินไป จนตอนนี้สนามขนาด 8,000 หลาไม่ใช่สนามที่ยาวเกินไปอีกแล้ว ผมว่ามันค่อนข้างน่ากลัวนะ เพราะมันคงเป็นเรื่องยากที่จะหาที่ดินมารองรับการดีไซน์สนามกอล์ฟยาวๆ ได้” ไทเกอร์ ที่มีผลงานออกแบบสนามกอล์ฟกว่า 10 สนามทั่วโลกกล่าว

ความเห็นของ ไทเกอร์ ได้รับการสนับสนุนโดย อังเคล อิลาแกน ประธานและซีอีโอของ Bridgestone Golf ทันที เมื่อมองว่า ควรมีการจัดการกับมาตรฐานกับลูกกอล์ฟที่ใช้แข่งขันในทัวร์ใหม่ หรืออาจแยกลูกกอล์ฟสำหรับใช้แข่งขันในทัวร์ออกไปเป็นอีกประเภทเลย

ประเด็นดังกล่าวถูกพูดถึงอย่างมากในแวดวงในโซเชียลมีเดียสายกอล์ฟ โดยมีทั้งเห็นด้วยและไม่เห็นด้วย อาทิ ไมค์ เดวิส ผู้บริหารของ USGA ที่เห็นพ้องว่า การขยับขยายขนาดสนามเพื่อรองรับนักกอล์ฟตีไกล อาจเป็นการเพิ่มค่าใช้จ่ายให้กับทางสนาม และนั่นอาจหมายถึงค่าใช้บริการที่เพิ่มขึ้นตามไปด้วย

แต่หนึ่งในความเห็นที่สำคัญที่สุดคงต้องยกให้ผู้ที่อยู่ในอุตสาหกรรมพัฒนาลูกกอล์ฟเองออกมาพูดอย่าง แอคูชเน็ท หรือ Titleist โดยซีอีโอ วอลลี่ ยูห์ไลน์ (พ่อของนักกอล์ฟ ปีเตอร์ ยูห์ไลน์) ที่ยืนยันว่า เรื่องการตีไกลมีปัจจัยเข้ามาเกี่ยวข้องหลายอย่าง และมองว่าปัญหาที่ใหญ่กว่าลูกกอล์ฟที่ตีได้ไกล คือ ความเห็นแก่ตัวของสนามกอล์ฟเองมากกว่า

“ผมไม่เห็นว่ามีหลักฐานใดมาสนับสนุนเลยว่า เทคโนโลยีของอุปกรณ์กอล์ฟที่เพิ่มขึ้นจะเป็นตัวแปรที่ทำให้ค่าการจัดการสนามกอล์ฟเพิ่มมากขึ้นตามไปด้วย สำหรับผม ผู้ที่มีปัญหากับเทคโนโลยีของเกมกอล์ฟและการพัฒนาสมรรถภาพร่างกายของนักกอล์ฟ คงมีแต่นักพัฒนาสนามกอล์ฟที่ไร้วิสัยทัศน์ และสังคมนักออกแบบสนามกอล์ฟที่มุ่งแต่จะขายบ้านติดสนามกอล์ฟอย่างเดียวเท่านั้น” ยูห์ไลน์ จัดเต็ม

เป็นดราม่าเล็กๆ ที่เกิดขึ้นในอุตสาหกรรมพัฒนาลูกกอล์ฟ ที่ต่างมีทั้งคนเห็นด้วยและไม่เห็นด้วย แล้วคุณล่ะครับ..ชอบลูกกอล์ฟตีไกลหรือไม่?…