เหลือเวลาอีกไม่กี่วัน สำหรับการแข่งขันกอล์ฟรายการ ฮอนด้า แอลพีจีเอ ไทยแลนด์ 2018 ที่จะจัดขึ้นที่สนามกอล์ฟ สยามคันทรีคลับ พัทยา โอลด์คอร์ส ได้ขึ้นชื่อว่าเป็นสนามที่ดีที่สุดแห่งหนึ่งในประเทศไทย และเป็นรายการที่มีเงินรางวัลสูงถึง 1.6 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 57 ล้านบาท เลยทีเดียว

สยามคันทรีคลับ พัทยา โอลอ์คอร์ส ถูกคัดเลือกให้เป็นสังเวียนของการแข่งขันมาถึง 9 ครั้ง ดังนั้นการเตรียมความพร้อมของสภาพสนามให้ถูกกับกฎข้อบังคับของฝ่ายจัดการแข่งขันนั้นจึงไม่ง่ายอย่างที่หลายๆ คนคิด มีการเตรียมความพร้อมของสนามมาตลอดทั้งปี และจะเริ่มเข้มข้นขึ้นในช่วง 2 เดือนสุดท้ายก่อนการแข่งขัน และสนามจะเริ่มปิดให้บริการตั้งแต่ วันที่ 8 กุมภาพันธ์ 2561 เป็นต้นไปเพื่อเตรียมสนามในขั้นตอนสุดท้าย คุณอำพันธ์  ปาแสนสุข ผู้จัดการฝ่ายดูแลสนาม ให้ข้อมูลว่า ในการแข่งขันแต่ละครั้ง ทางคณะกรรมการจัดแข่งขัน จะเข้ามาตรวจสภาพความพร้อม และมาร์คสนาม ก่อนการแข่งขันประมาณ 1 อาทิตย์ โดยมีข้อกำหนดคุณภาพของสนาม เช่น ผิวกรีนต้องมีความเรียบเนียน ความเร็วของกรีนต้องใกล้เคียงกัน โดยอยู่ที่ประมาณ 10-11 ฟุต และความเร็วของแต่ละกรีน ต่างกันได้ไม่เกิน 1 ฟุตเท่านั้น ช่วงเวลาของการแข่งขัน จึงต้องมีการตัดหญ้าในระดับความสูง 2.5 มม.  แล้วต้องบดอัด และวัดความเร็วของกรีนให้ได้ตามที่กำหนด แต่หากกรีนไหนที่ไวเกินไป ก็ต้องรดน้ำ เพื่อให้มีความชื้นซึ่งจะทำให้กรีนมีความหนืดขึ้น การรักษาความเร็วของกรีนในช่วงระยะเวลาการแข่งขันให้คงที่นั้น เพียงแค่การตัด และบดอัดกรีนนั้น ยังไม่พอ จะต้องใช้สารเคมีที่มีคุณสมบัติยับยั้งการเจริญเติบโตของหญ้า ฉีดพ่น ทุกๆ 5 วันก่อนการแข่งขัน เพื่อช่วยให้ความเร็วของกรีนคงที่

สภาพสนามในส่วนอื่นๆ เช่น แท่นที่ออฟ ต้องมีระดับความสูง 8 มม. แฟร์เวย์ความสูง 9 มม. ในส่วนของรัฟอยู่ที่ 50 มม. และที่สำคัญอีกส่วนคือ บังเกอร์ทราย การแข่งขันในช่วงปีแรกๆ ที่ผ่านมานั้น ทางผู้จัดกำหนดให้ความหนาของทรายบังเกอร์ไม่เกิน 4 นิ้ว แต่มีปัญหาคือ ลูกกอล์ฟจมทราย ซึ่งถือว่าเป็นการลงโทษที่โหดเกินไป แต่ปัจจุบันนี้ ทรายบังเกอร์ถูกกำหนดให้มีความหนาเพียง 2 นิ้วเท่านั้น และต้องบดให้แน่น เพื่อป้องกันลูกกอล์ฟจมทราย ซึ่งจะทำให้เกมระเบิดทรายสนุก และท้าทายยิ่งขึ้น ยังมีขั้นตอนการเตรียมสนามที่ซับซ้อนอีกมากมาย ที่กล่าวมานี้เป็นเพียงแค่บางส่วน ที่สำคัญ การวางแผน และการทำงาน จะต้องมีทีมงานที่ดี มีความสามารถ เพื่อความสวยงามของสนาม ซึ่งถือว่าเป็นหน้าตาของประเทศไทยด้วย การแข่งขันรายการใหญ่ระดับ แอลพีจีเอ ที่มีการถ่ายทอดสดทางโทรทัศน์ไปทั่วโลก การแข่งขันกอล์ฟรายการนี้จึงมีส่วนช่วยส่งเสริมการท่องเที่ยว และเศรษฐกิจไทย สอดคล้องกับนโยบายส่งเสริมการท่องเที่ยวและการท่องเที่ยวเชิงกีฬาของภาครัฐอีกด้วย

วันที่ 22-25 กุมภาพันธ์ 2561 เรา “กล้าที่จะฝัน” ( Dare to Dream ) เดินดูวงสวิงสวยๆ ของนักกอล์ฟหญิงสาว แอลพีจีเอ ณ สยามคันทรีคลับ พัทยา โอลด์คอร์ส เตรียมความพร้อมกันแล้วหรือยัง พวกเธอรอเราอยู่ครับ

เรื่องโดย: ประหยัด ชินราช