SHARE

กลายเป็นข่าวช็อกวงการอุปกรณ์กอล์ฟไม่น้อย เมื่อ TaylorMade ออกมาแถลงประกาศแยกทางกับ “เซอร์จิโอ การ์เซีย” ก้านเหล็กเจ้าของกรีนแจ็คเกตคนล่าสุด โดยเป็นการแยกทางที่มาจากความเห็นพ้องต้องกันของทั้งสองฝ่าย

การแยกทางดังกล่าวถือเป็นการยุติหนึ่งในการสนับสนุนที่ยาวนานที่สุดดีลหนึ่งของวงการกอล์ฟ หลัง TaylorMade-adidas ให้การสนับสนุน การ์เซีย มาตั้งแต่ปี 2002 หรือกว่า 15 ปีเต็ม กวาดแชมป์มาแล้วทั่วโลกรวมกันกว่า 19 รายการ รวมถึงแชมป์รายการใหญ่อย่างเดอะเพลเยอร์ รวมถึงล่าสุดคือแชมป์เมเจอร์แรกในชีวิตที่เดอะมาสเตอร์ส โดยเฉพาะวันสุดท้ายที่ก้านเหล็กเจ้าของฉายา “เอล นีโญ” ลงเล่นพร้อมกับเครื่องแต่งกายธีมสีเขียวของ adidas ที่ยังคงเป็นที่จดจำของใครหลายคน ก่อนกรุยทางไปสวมกรีนแจ็คเกตได้สำเร็จ

เมื่อครั้ง การ์เซีย เซ็นสัญญากับ TaylorMade-adidas ในเดือนตุลาคมปี 2002

การ์เซีย ถือเป็นหนึ่งในทัวร์สตาฟฟ์ตัวหลักที่ TaylorMade ใช้ทำการตลาดไปทั่วโลกร่วมกับ ดัสติน จอห์นสัน, เจสัน เดย์ และ จัสติน โรส โดยเฉพาะจุดเด่นคือการที่เจ้าตัวไม่ยึดติดกับรุ่นของอุปกรณ์ เมื่อมักเปลี่ยนมาใช้รุ่นใหม่แทบจะทันทีหลังผลทดสอบออกมาเป็นที่น่าพอใจ พิสูจน์ได้จากชุดอุปกรณ์เมื่อครั้งคว้าแชมป์เดอะมาสเตอร์สที่เป็นรุ่นของปี 2017 ทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็นหัวไม้ M2, ชุดเหล็ก P750, พัตเตอร์ Spider Red ไปจนถึงลูกกอล์ฟ TP5

แม้การแยกทางครั้งนี้ไม่ได้มีการแถลงถึงเหตุผลออกมาเป็นอย่างทางการ แต่มีการคาดการณ์ว่าอาจเป็นเพราะ KPS Capital Partners บริษัทผู้ถือครองแบรนด์ TaylorMade อยู่ในปัจจุบันต้องการลดรายจ่ายลง เนื่องจากเวลานี้พวกเขามีค่าใช้จ่ายที่จ้างนักกอล์ฟบิ๊กเนมเป็นแบรนด์แอมบาสซาเดอร์อยู่ในสังกัดมากมาย โดยเฉพาะล่าสุดคือการเซ็นสัญญากับ ไทเกอร์ วูดส์ และ รอรี่ แม็คอิลรอย ในปีที่ผ่านมา ขณะที่การทำตลาดในสเปนก็จะมีการดัน จอห์น ราห์ม ก้าวขึ้นมาทำหน้าที่แทนอย่างเต็มตัว

เส้นทางเดินต่อไปจากนี้ของ การ์เซีย ถือว่าน่าจับตามอง เพราะแน่นอนว่าเขาจะกลายเป็นนักกอล์ฟที่เนื้อหอมที่สุดคนหนึ่งสำหรับแบรนด์อุปกรณ์กอล์ฟ และถูกคาดว่าอาจมีโอกาสย้ายไปร่วมค่าย Callaway หลังเคยใช้ทั้งไดรเวอร์, เวดจ์ และพัตเตอร์ของแบรนด์มาแล้ว ขณะเดียวกันก็มีรายงานว่า PXG ของ บ็อบ พาร์สันส์ ก็มีความสนใจที่จะเซ็นสัญญากับ การ์เซีย อยู่ด้วยเช่นเดียวกัน

อย่างไรก็ตาม มีการยืนยันว่า การ์เซีย จะยังคงได้รับการสนับสนุนด้านเครื่องแต่งกายจาก adidas ต่อไป เช่นเดียวกับถุงกอล์ฟก็จะยังเป็นแบรนด์แถบสามขีดเหมือนเดิม

หลังจากนี้คงเป็นภาพที่ไม่คุ้นชินนักสำหรับแฟนกอล์ฟที่จะได้เห็น การ์เซีย เปลี่ยนไปใช้ไม้กอล์ฟของแบรนด์อื่นที่ไม่ใช่ TaylorMade แต่จะเป็นแบรนด์ใด…จะใช่ Callaway หรือไม่?…คงต้องติดตามกันในตอนต่อไป…