ขยับเข้าใกล้ขึ้นมาเรื่อยๆ สำหรับศึกกอล์ฟแห่งศักดิ์ศรี “ไรเดอร์คัพ ครั้งที่ 42” ระหว่างทีมยุโรปปะทะทีมสหรัฐฯ ณ สนามเลอกอล์ฟ เนชั่นแนล ในกรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศส ระหว่างวันที่ 28-30 กันยายน 2018 นี้

ในขณะที่บรรดาผู้เล่นกำลังเร่งสร้างผลงาน เพื่อพยายามเก็บคะแนนสะสมให้มีโอกาสเข้าไปติดทีม หรือไปเข้าตากัปตันทีม โธมัส บียอห์น ของยุโรป และ จิม ฟิวริค ของสหรัฐฯ โดยเฉพาะเมื่อเวลานี้มีผู้เล่นหลายคนกลับมาโชว์ฟอร์มได้ดีอีกครั้ง ไม่ว่าจะเป็น เอียน โพลเตอร์ หรือ พอล เคซีย์ ของยุโรป รวมไปถึง บับบา วัตสัน กับ ฟิล มิคเคลสัน ของฝั่งสหรัฐฯ ขณะที่ผู้เล่นคนอื่นๆ ก็ยังพอมีเวลาที่จะเร่งทำผลงานในช่วงโค้งสุดท้ายของการชิงสิทธิ์เข้าไปอยู่ในทีม

ครั้งก่อนหน้านี้ทีมงาน HotGolf เราเคยได้รายงานความคืบหน้าและสถานการณ์ล่าสุดของทั้งสองทีมกันไปบ้างแล้ว และเพื่อให้ซึมซับกับบรรยากาศของไรเดอร์คัพ 2018 ที่กำลังจะใกล้เข้ามาถึงนี้ เราขอรวบรวม 5 เหตุผลว่า ทำไมไรเดอร์คัพถึงได้รับการยกย่องให้เป็นการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลก

และถ้าคุณเป็นแฟนกอล์ฟ ก็ไม่ควรพลาดการแข่งขันครั้งนี้เด็ดขาด!..

แท่นทีหลุมแรกที่เร้าใจที่สุด
กล่าวกันว่าช็อตที่เล่นยากที่สุดของเกมกอล์ฟคือ ช็อตแรกของหลุมแรก ชนิดที่ถึงแม้จะเป็นโปรกอล์ฟก็ต้องมีอาการประหม่าหรือตื่้นเต้นอยู่บ้างเล็กน้อย โดยเฉพาะในการแข่งขันสำคัญๆ หรือรายการใหญ่ๆ แต่คงไม่มีหลุมแรกของรายการไหนที่จะให้ทั้งความกดดันและเร้าใจไปพร้อมกันได้มากกว่าหลุมแรกของไรเดอร์คัพอีกแล้ว
แท่นทีที่หลุมแรกของไรเดอร์คัพถือเป็นมนต์เสน่ห์ที่รายการกอล์ฟใดยากจะเลียนแบบ ในขณะที่รายการทั่วไปคุณอาจจะได้เห็นหรือได้ยินเพียงเสียงปรบมืออย่างมีมารยาทเมื่อนักกอล์ฟเดินออกมาและมีการแนะนำตัว แต่ที่ไรเดอร์คัพคุณจะได้ยินเสียงตะโกนเชียร์ปลุกเร้าจากกองเชียร์ของทั้งสองฝั่ง หรือบางก็ร้องเพลงเชียร์ ถึงขั้น “แม็ตต์ คูชาร์” นักกอล์ฟมากประสบการณ์ของทีมสหรัฐฯ เคยเผยว่า บรรยากาศดังกล่าวทำเอานักกอล์ฟบางคนถึงกับไม่กล้าไดร์ฟที่หลุมแรกนี้เลยทีเดียว
และกับไรเดอร์คัพ 2018 นี้ บรรยากาศของแท่นทีหลุมแรกจะยิ่งระอุดุเดือดกว่าเดิมอย่างแน่นอน เมื่อ เลอกอล์ฟ เนชั่นแนล สนามเจ้าภาพได้เพิ่มขนาดแกรนด์สแตนด์ของหลุมแรกให้สามารถจุผู้ชมได้ถึง 6,500 ที่นั่งเลยทีเดียว ใหญ่กว่าหลายเท่าเมื่อเทียบแกรนด์สแตนด์ของไรเดอร์คัพครั้งก่อนที่ฮาเซลไทน์ที่มีขนาดเพียง 1,668 ที่นั่งเท่านั้น

คัดเฉพาะสุดยอดฝีมือเข้าแข่งขัน
บางชนิดกีฬาในการที่ทีมจะคัดเลือกผู้เล่นมาร่วมทีม ก็อาจจะมีการตั้งโค้ชมาทำหน้าที่ดังกล่าว แต่กับไรเดอร์คัพเพื่อเป็นการมั่นใจว่าคุณจะได้เห็นผู้เล่นที่ดีที่สุด 24 คนจากฝั่งสหรัฐฯ และฟากยุโรป พวกเขามีระบบในการคัดเลือกผู้เล่นเข้าทีมที่แตกต่างออกไป โดยมีการเก็บคะแนนสะสมเป็นเวลาเกือบหนึ่งปีเต็มเพื่อให้มั่นใจว่า ทั้งสองทีมจะได้ผู้เล่นที่ดีที่สุดในขณะนั้นมาร่วมทีม
อย่างไรก็ตาม ด้วยการเป็นการแข่งขันที่จะต้องมีเรื่องกลยุทธ์เข้ามาใช้ด้วย ทำให้ยังมีการเปิดโอกาสให้กับกัปตันทีมของทั้งสองทีมสามารถเลือกผู้เล่นที่มองว่าสามารถเข้ามาช่วยทีมได้ ผ่านโควต้าไวลด์การ์ด และหลายครั้งผู้เล่นที่มาจากโควต้าไวลด์การ์ดนี่ล่ะที่คือ ผู้ที่ช่วยชี้ชะตาให้กับทีมอย่างแท้จริง

พวกเขาเล่นเพื่อศักดิ์ศรี ไม่ใช่เพื่อเงิน!!
หลายครั้งเมื่อเห็นผู้เล่นของทั้งฝั่งสหรัฐฯ และยุโรป ใส่พลังสู้กันอย่างเต็มที่ ทำให้เกิดคำถามตามมาว่า พวกเขาได้เงินรางวัลเท่าไหร่กัน ถึงต้องทุ่มเทขนาดนี้ แต่คำตอบคือ พวกเขาไม่ได้เงินเลยจากการลงแข่งขันรายการนี้แม้แต่สตางค์เดียว
การได้ลงเล่นในไรเดอร์คัพถือเป็นเกียรติประวัติสำคัญของผู้เล่นที่มาจากสหรัฐฯ และยุโรปทุกคน ถือเป็นศึกแห่งศักดิ์ศรี และผู้เล่นทุกคนลงเล่นเพื่อชัยชนะ แม้ว่าจะไม่ได้เงินเลยจากการช่วยทีม ทั้งที่ไรเดอร์คัพเป็นการแข่งขันที่มีมูลค่าสูงที่สุดของวงการกอล์ฟ และสร้างเม็ดเงินได้หลายสิบล้านเหรียญสหรัฐฯ ขณะที่ครั้งหนึ่ง ไทเกอร์ วูดส์ เคยถูกนักข่าวถามว่า เขาจะเลือกอะไรระหว่างการคว้าแชมป์ที่มีเงินรางวัลสำหรับผู้ชนะหนึ่งล้านเหรียญสหรัฐฯ กับการได้ลงเล่นในไรเดอร์คัพ และคิดว่าทุกคนต่างรู้คำตอบของคำถามนี้ดี
อย่างไรก็ตาม มีรายงานว่าผู้เล่นของทีมสหรัฐฯ ทุกคนจะได้รับเงินจากสมาคมนักกอล์ฟอาชีพของสหรัฐฯ หรือ พีจีเอ ออฟ อเมริกา คนละ 100,000 เหรียญสหรัฐฯ แต่ทั้งหมดจะถูกบริจาคให้กับการกุศลและเพื่อการศึกษาอย่างละครึ่งตามแต่ละองค์กรที่ผู้เล่นเป็นคนเลือก

ทุกหลุมทุกแต้มมีความหมาย
ไรเดอร์คัพใช้การแข่งขันแบบโฟร์ซัมและโฟร์บอลในสองวันแรก ก่อนปิดท้ายด้วยซิงเกิ้ลแมตช์ในวันอาทิตย์ แข่งขันทั้งหมดรวม 28 คู่ และทีมใดที่ได้แต้มถึง 14.5 แต้มก่อนจะเป็นทีมที่คว้าชัยชนะไปในทันที
ระบบการแข่งขันดังกล่าวทำให้ทุกหลุมทุกแต้มของทุกคู่นั้นมีความหมาย แม้จะเล่นแย่ในหลุมก่อนหน้า หรือคะแนนตามหลังมากน้อยแค่ไหน ก็ยังมีโอกาสพลิกสถานการณ์กลับมาชนะได้
หนึ่งในการคัมแบ็คที่ตราตรึงแฟนกอล์ฟมากที่สุด คงต้องยกให้เหตุการณ์ “ปาฏิหาริย์ที่เมดินาห์” ในไรเดอร์คัพปี 2014 เมื่อทีมยุโรปสามารถพลิกสถานการณ์ในวันสุดท้ายจากที่ตามหลัง 6-10 แต้ม กลับมาเอาชนะได้อย่างมหัศจรรย์ในการแข่งขันซิงเกิ้ลแมตช์ โดยไล่ต้อนทีมสหรัฐฯ 8.5-3.5 แต้ม ก่อนเอาชนะไปได้ด้วยสกอร์ 14.5-13.5 แต้ม อีกทั้งยังเป็นการคว้าแชมป์บนแผ่นดินสหรัฐฯ อีกด้วย อันเป็นการแสดงให้เห็นว่า โอกาสยังมีเสมอจนกว่าเกมจะจบลง

มิตรภาพสำคัญไม่แพ้ชัยชนะ
ช่วงเวลาของไรเดอร์คัพนั้นมีโมเม้นท์แห่งความทรงจำมากมาย โดยเฉพาะการแข่งขันที่สนุกเข้มข้น แต่เหตุการณ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของไรเดอร์คัพกลับจบลงด้วยคำว่า “มิตรภาพ”
ย้อนไปเมื่อปี 1969 การแข่งขันไรเดอร์คัพที่รอยัล เบิร์คเดล ถือเป็นการแข่งขันที่เข้มข้นสูสีที่สุดครั้งหนึ่งเท่าที่เคยมีมา เมื่อการแข่งขัน 32 แมตช์ต้องตัดสินถึงฎีกาที่กรีนหลุมสุดท้ายมากถึง 18 คู่ (สมัยนั้นแข่งวันสุดท้ายแบบซิงเกิ้ลแมตช์เช้า 8 คู่ และบ่าย 8 คู่) กระทั่งต้องมาตัดสินกันที่คู่สุดท้ายระหว่าง โทนี่ แจ็คลิน กับ แจ็ค นิคลอส โดยที่ฝ่ายหลังเป็นเพียงรุกกี้ที่เพิ่งลงเล่นเป็นครั้งแรก
เกมระหว่าง แจ็คลิน กับ นิคลอส ดำเนินมาถึงหลุมสุดท้ายในขณะที่ทั้งคู่ยังคงเสมอกันอยู่ โดย นิคลอส เก็บพาร์ไปได้ก่อน และในขณะที่ แจ็คลิน กำลังจะพัตต์เซฟพาร์ระยะ 2 ฟุตที่หมายถึงความพ่ายแพ้ทันทีถ้าเขาพัตต์พลาด แต่ นิคลอส กลับทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่ ด้วยการเก็บมาร์คเกอร์ของอีกฝ่ายขึ้นมา และกล่าวว่า “ผมไม่ได้คิดว่าคุณจะพลาดหรอกนะ แต่ก็จะไม่ยอมให้คุณมีโอกาสพลาดด้วย” ส่งผลให้เกมจบลงทันทีด้วยการเสมอของทั้งคู่ และของทีม รวมถึงเป็นการเสมอกันครั้งแรกของสหรัฐฯ และยุโรปในประวัติศาสตร์ของไรเดอร์คัพอีกด้วย
โดย นิคลอส ได้เผยในภายหลังว่า รู้ซึ้งถึงความกดดันของ แจ็คลิน เป็นอย่างดี ในฐานะที่เขาเองก็กดดันกับการพัตต์ก่อนหน้านี้ที่ต้องพัตต์เพื่อโอกาสชนะของทีมสหรัฐฯ ขณะที่การกระทำครั้งนี้ของ นิคลอส ได้รับการยกย่องอย่างมาก ถึงความกล้าหาญและมีน้ำใจนักกีฬา และส่งผลให้เขากลายเป็นนักกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคนหนึ่งเท่าที่วงการกอล์ฟเคยมีมา
และไม่ใช่แค่ตัว นิคลอส เองเท่านั้น เพราะนั่นยังหมายถึงความยิ่งใหญ่ของ “ไรเดอร์คัพ” ที่มิตรภาพเองก็เป็นสิ่งสำคัญไม่แพ้กับชัยชนะเช่นกัน

พิเศษ! โอกาสตามรอยโปร Ryder Cup เฉพาะลูกค้า BMW
ในปีนี้ ทางบริษัทบีเอ็มดับเบิลยูจะนำสมาชิกผู้โชคดีภายใต้โปรแกรม The Ultimate JOY Experience เดินทางไปชมกอล์ฟ Ryder Cup แบบเต็มอิ่มตลอดทั้ง 3 วันของการแข่งขัน และที่พิเศษสุดคือ โอกาสได้ตีกอล์ฟตามรอยโปร Ryder Cup หลังจบการแข่งขันอีกหนึ่งวันในสนามเดียวกัน และบรรยากาศเดียวกัน อันเป็นประสบการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิตที่นักกอล์ฟไทยไม่ควรพลาด เจ้าของรถบีเอ็มดับเบิลยูทุกท่านสามารถสมัครสมาชิกได้ฟรี และทริปนี้จะเปิดให้จองในวันที่ 25 พฤษภาคมนี้ ที่เว็บไซต์ www.bmwultimatejoy.com รับจำนวนจำกัด โดยสามารถติดตามรายละเอียดและข่าวสารเพิ่มเติมได้ที่เฟซบุ๊ก BMW Ultimate JOY Experience

 

 

 

 

 

*BMW is Official Partner of the 2018 Ryder Cup in Paris.