SHARE

จัดเป็นนักกอล์ฟที่ไม่มีใครรู้จักมากนัก ก่อนจะมาคว้าแชมป์ในศึกพีจีเอทัวร์ รายการเวลล์ส ฟาร์โก้ แชมเปี้ยนชิพ สำหรับ “แม็กซ์ โฮมา” ทั้งที่ครั้งหนึ่งเขาคือดาวรุ่งพุ่งแรงแห่งวงการกอล์ฟมหาวิทยาลัยของสหรัฐฯ เคียงข้างผู้เล่นอย่าง จัสติน โธมัส มาแล้ว

โฮมา วัย 28 ปี คว้าแชมป์ที่เควล ฮอลโลว์ กอล์ฟคลับ ในเมืองชาร์ล็อตต์ รัฐนอร์ธแคโรไลน่า ด้วยฟอร์มอันยอดเยี่ยมในวันสุดท้าย เมื่่อฉีกจากกลุ่มผู้นำในรอบ 3 ด้วยการเร่งเครื่องทำ 5 อันเดอร์พาร์ 67 ก่อนเข้าป้ายคว้าแชมป์ไปครองด้วยสกอร์รวม 15 อันเดอร์พาร์ 269 ทิ้งอันดับสองถึง 3 สโตรก

แต่กว่าจะมาถึงวันแห่งความสำเร็จนี้ได้ ต้องบอกว่า โฮมา ผ่านอะไรมามากมาย แม้จะเริ่มต้นด้วยการถูกจับตามองอย่างมาก ในฐานะแชมป์กอล์ฟ NCAA ประเภทบุคคลในสมัยเรียนที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เมื่อปี 2013 แต่เจ้าตัวกลับไม่สามารถฉายแสงได้ในการเล่นระดับอาชีพ ต่างจากเพื่อนร่วมรุ่นอย่าง จัสติน โธมัส ที่ตอนนี้โกยแชมป์ไปแล้วกว่า 9 รายการ

โฮมา ขึ้นๆ ลงๆ ระหว่างพีจีเอทัวร์ และทัวร์รองอย่างเว็บดอทคอมทัวร์ โดยเฉพาะในปี 2017 ที่เขาผ่านการตัดตัวแค่ 2 จาก 17 รายการ และทำเงินสะสมตลอดทั้งปีได้เพียง 18,000 เหรียญสหรัฐฯ หรือราว 5 แสนบาทเท่านั้น

อย่างไรก็ตาม โฮมา ไม่เคยท้อ จนในที่สุดวันของเขาก็มาถึง เมื่อคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์แรกในชีวิตได้สำเร็จ พร้อมกับเงินก้อนโตเข้ากระเป๋าไปกว่า 1.422 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือคิดเป็นเงินไทยกว่า 45 ล้านบาท

กลับมาเข้าเรื่องที่อุปกรณ์ในถุงของ โฮมา โดยทั้งหมดเป็นอุปกรณ์ของสปอนเซอร์อย่าง Titleist และที่น่าสนใจอย่างมากคือ ไดรเวอร์ TS4 ที่เพิ่งเปิดตัวออกมาเสริมตระกูลไดรเวอร์ TS และเขาถือเป็นคนแรกๆ ที่หยิบมันใช้ลงแข่งขัน จากคำแนะนำของทัวร์เรปของ Titleist ด้วยแคเรกเตอร์ของ โฮมา ที่แม้จะคลับเฮดสปีดสูง แต่ก็มีสปินสูงด้วยเช่นกัน แต่ด้วย TS4 ทำให้เขามีสปินจากช็อตไดร์ฟต่ำลง นำมาสู่ระยะที่มากขึ้น นอกจากนี้ด้วยขนาดหัวที่เล็กกว่าที่ขนาด 430ซีซี ยังช่วยให้ โฮมา สามารถแต่งช็อตตามถนัดได้มากขึ้นด้วย

“ไม่ว่าเมื่อไหร่ก็ตามที่ผมไดร์ฟได้ดี ผมจะรู้สึกดีมาก ผมมีช่วงเวลาที่ไม่ดีนักกับไดรเวอร์ในช่วงสองปีที่ผ่านมา และจำไม่ได้เลยว่าตอนไหนคือช่วงที่แย่ที่สุด รวมถึงบางครั้งผมต้องตีลูกโปรวิชั่นแนลถึง 7 ลูกภายในทัวร์นาเม้นต์เดียว แต่เมื่อผมกลับมาไดร์ฟได้ดีทุกอย่างก็ง่ายขึ้น ผมคิดว่าตัววางแผนในการเล่นจากแท่นทีได้ดี และมันช่วยให้มั่นใจมากขึ้น เพราะผมคิดว่าตัวเองเป็นคนที่เล่นเกมเหล็กได้ดีอยู่แล้ว” โฮมา กล่าว

อีกหนึ่งทีเด็ดของ โฮมา ในรายการนี้ คงต้องยกให้กับพัตเตอร์ Scotty Cameron Futura T5W การันตีฝีมือด้วยการครองอันดับหนึ่ง สถิติ strokes gained : putting โดยเฉพาะวันสุดท้ายที่พัตต์เก็บแต้มสำคัญๆ ได้หลายหลุม

การคว้าแชมป์ครั้งนี้ของ “แม็กซ์ โฮมา” น่าจะเป็นตัวอย่างที่ดีให้กับนักกอล์ฟหลายคนที่กำลังผิดหวังกับฟอร์มการเล่นของตัวเอง ตราบเท่าที่ไม่ถอดใจ และรอคอยอย่างอดทนกับโอกาสของตัวเอง แล้ววันนั้นก็จะมาถึงในไม่ช้า…

What’s in Bag : Max Homa
DRIVER: Titleist TS4 (9.5 degrees), with Mitsubishi Tensei CK Pro Orange 70 TX shaft
FAIRWAY WOOD: Titleist TS3 (15 degrees), with Aldila Rogue Black 80 TX shaft
HYBRID: Titleist 818H2 (19 degrees), with Graphite Design Tour AD DI 105 X Hybrid shaft
IRONS: Titleist 718 MB (4-9), with KBS Tour S-Taper shafts
WEDGES: Titleist Vokey Design SM7 (46 degrees), with KBS Tour S-Taper shaft; (50, 54, 60 degrees), with KBS Hi-Rev 2.0 shafts
PUTTER: Scotty Cameron Futura T5W
BALL: Titleist Pro V1