SHARE

กำลังจะเปิดฉากขึ้นแล้วสำหรับศึกกอล์ฟเมเจอร์แรกของปีอย่าง “เดอะมาสเตอร์ส” 2019 ณ สนามออกัสต้า เนชั่นแนล กับการชิงชัย “กรีนแจ็คเกต” เป็นครั้งที่ 83 ในประวัติศาสตร์

กอล์ฟเดอะมาสเตอร์สเป็นเมเจอร์ที่มีอะไรพูดถึงมากมาย และมากที่สุดเสมอจากทั้งหมด 4 เมเจอร์ รวมถึงถูกยกให้เป็นการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ด้วยทั้งประวัติศาสตร์ และประเพณีของการแข่งขัน ที่ทำให้เดอะมาสเตอร์สไม่เหมือนกับการแข่งกอล์ฟรายการอื่นใดในโลก

และ HotGolf ขอหยิบยกสาเหตุส่วนหนึ่งที่ทำให้การแข่งขัน “เดอะมาสเตอร์ส” เต็มไปด้วยมนต์เสน่ห์ทำให้แฟนกอล์ฟทุกคนหลงไหล และใจจดใจจ่อกับการแข่งขันที่กำลังจะเกิดขึ้นในอีกไม่กี่ชั่วโมงข้างหน้านี้

เต็มไปด้วยร่องรอยทางประวัติศาสตร์
แม้การแข่งขันเดอะมาสเตอร์สจะไม่ใช่กอล์ฟเมเจอร์ที่เก่าแก่ที่สุด เมื่อเทียบกับบริติช โอเพ่น ซึ่งเกิดก่อนถึงกว่า 65 ปี แต่ด้วยการแข่งขันที่ถูกจัดขึ้นที่ออกัสต้าสนามเดียวเท่านั้น ทำให้สนามแห่งนี้เต็มไปด้วยเรื่องราวทางประวัติศาสตร์ในแทบทุกรายละเอียด ทุกหลุมของสนามมีชื่อเป็นของตัวเอง หรือแม้แต่ต้นไม้ก็มีชื่อ! ยกตัวอย่างต้นไฮเซนฮาวร์ในหลุม 17 ที่ตั้งตามชื่อ ดไวท์ ไอเซนฮาวร์ อดีตประธานาธิบดีของสหรัฐฯ และสมาชิกของสนาม เนื่องจากเขาตีลูกติดต้นไม้นี่หลายต่อหลายครั้ง จนถึงขั้นยื่นเรื่องขอตัดต้นไม้ต้นนี้ต่อคณะกรรมการแต่ไม่เป็นผล ส่งผลให้ต้นไม้ต้นนี้ยังคงอยู่ยงคงกระพันธ์กระทั่งปี 2014 ที่ได้รับความเสียหายจากพายุหิมะจนถูกรื้อถอนออกไป…และนี่เป็นเพียงรายละเอียดส่วนหนึ่งเท่านั้นของออกัสต้า

ยึดมั่นในประเพณีของการแข่งขัน
การแข่งขันเดอะมาสเตอร์สเต็มไปด้วยเรื่องราว และมักดำเนินไปด้วยความเข้มข้นเสมอ แต่นั่นไม่ใช่จุดเด่นเดียวการแข่งขันที่ทุกคนจดจำ เมื่อช่วงก่อนเริ่มการแข่งขันยังเต็มไปด้วยขนบธรรมเนียมประเพณีที่คณะกรรมการของออกัสต้ายึดถือปฏิบัติอย่างเคร่งครัด ไม่ว่าจะเป็นกิจกรรมพาร์ 3 คอนเทสต์ในวันพุธก่อนการแข่งขัน ที่เปิดโอกาสให้นักกอล์ฟและครอบครัว โดยเฉพาะเด็กๆ ได้มามีส่วนร่วมและสนุกกัน อีกทั้งยังนับเป็นสัญญานสุดท้ายก่อนที่การแข่งขันจะเปิดฉากขึ้น ซึ่งเริ่มต้นธรรมเนียมจัดกิจกรรมนี้มาตั้งแต่ปี 1960 หรือประเพณี Champions’ Dinner ที่แชมป์เก่าของปีก่อนจะเป็นเจ้าภาพจัดงานเลี้ยงในคืนวันอังคารให้แก่คณะกรรมการ และแชมป์เก่าทุกคนของการแข่งขัน รวมถึงเป็นผู้คัดเลือกเมนูที่นำมาเสิร์ฟในงานเลี้ยง ซึ่งประเพณีนี้เริ่มต้นเมื่อปี 1952 และก็ยังคงยึดถือปฏิบัติเรื่อยมาและตลอดไป

เมเจอร์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุด
เคยมีการทำแบบสอบถามนักกอล์ฟอาชีพกว่า 50 คนว่า รายการไหนคือ เมเจอร์ที่พวกเขาโปรดปราน และอยากคว้าแชมป์มาครองให้ได้มากที่สุด และไม่แปลกที่ผลออกมาว่าคือ เดอะมาสเตอร์ส
กอล์ฟเดอะมาสเตอร์สเป็นหนึ่งในทั้งหมด 4 เมเจอร์ แต่ก็ไม่แปลกที่ทำไมถึงเป็นเมเจอร์ที่นักกอล์ฟต้องการมากที่สุด ด้วยทั้งเกียรติยศที่ได้รับ และเสน่ห์ของการแข่งขันเหนือรายการใดๆ นอกจากนี้ผู้ชนะเดอะมาสเตอร์สยังได้สิทธิพิเศษมากมายในฐานะแชมป์ ไม่ว่าจะเป็นสิทธิ์รับเชิญแข่งขันในเมเจอร์อื่นๆ โดยอัตโนมัติทันทีเป็นเวลา 5 ปีติดต่อกัน เช่นเดียวกับทัวร์การ์ดของพีจีเอทัวร์ และที่ล้ำค่าสุดๆ คือ การได้รับสิทธิ์แข่งขันเดอะมาสเตอร์สติดตัวไปตลอดชีวิต

จัดในช่วงเวลาที่ดีที่สุด
กอล์ฟเดอะมาสเตอร์สถูกกำหนดให้จัดขึ้นในช่วงเดือนเมษายนของทุกปี ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุด ด้วยความพร้อมของสนามออกัสต้าที่จะสวยงามและสมบูรณ์ที่สุดในช่วงนี้ เช่นเดียวกับดอกไม้นานาพรรณในบริเวณสนามโดยเฉพาะดอกอาซาเลีย (Azalea) หรือที่คนไทยนิยมเรียกกันว่า กุหลาบพันปี ที่จะออกดอกเปล่งสีสันมากที่สุด เช่นเดียวกับต้นไม้ที่ใบไม้จะเต็มต้น และเขียวสด ตัดกับท้องฟ้าที่สีฟ้าสดใส และนั่นทำให้การแข่งขันเดอะมาสเตอร์สเต็มไปด้วยความสมบูรณ์ของธรรมชาติมากที่สุดต่างจากรายการอื่นๆ

Amen Corner ช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นที่สุดของเกมกอล์ฟ
ช็อตที่ 2 ของหลุม 11 ไปจนถึงช็อตที่ 2 ของหลุม 13 ของออกัสต้าได้รับการตั้งชื่อว่า “Amen Corner” ด้วยความหมายของผู้ตั้งชื่อคือ เฮอร์เบิร์ต วอร์เรน วินด์ ที่สื่อว่านี่คือช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นที่สุดของเกมกอล์ฟ และเป็นช่วงของการเล่นที่หลายครั้งคือ การตัดสินผลการแข่งขัน มีนักกอล์ฟในประวัติศาสตร์หลายคนที่ได้แชมป์เพราะการเล่นที่ยอดเยี่ยมในช่วงของ Amen Corner ขณะที่หลายคนก็พลาดแชมป์เพราะเล่นได้ผิดพลาดในช่วงนี้ และถ้าหลายคนจำกันได้ “จอร์แดน สปีธ” เคยมาทำกรีนแจ็คเกตหลุดมือที่หลุม 12 พาร์ 3 หลังจากที่เขาตีตกน้ำถึงสองครั้งเมื่อปี 2016

เงินไม่ใช่เรื่องสำคัญที่ออกัสต้า
แม้โลกจะเข้าสู่ช่วงเวลาของทุนนิยม แต่เม็ดเงินจำนวนมหาศาลไม่สามารถทำอะไรการแข่งขันเดอะมาสเตอร์สได้ ในการแข่งขันคุณจะไม่ได้เห็นโลโก้สปอนเซอร์ของแบรนด์ดังๆ ต่างเลยแม้แต่เจ้าเดียว แม้แต่อาหารในสนามก็จะไม่มีอาหารจากร้านดังๆ หรือเครื่องดื่มยี่ห้อที่คุณรู้จักวางขาย ทั้งหมดเป็นอาหาร, ขนม และเครื่องดื่มแปะป้ายยี่ห้อ Masters และถ้าคุณเคยไปชมการแข่งขันกอล์ฟทั่วไปแล้วพบว่า อาหารและเครื่องดื่มแพงกว่าปกติไปมาก แต่ที่ออกัสต้านั้นต่างออกไปเลย เมื่อทุกอย่างจะถูกกว่าปกติ อาทิ อาหารขึ้นชื่อที่เป็นสัญลักษณ์ของการแข่งขันคือ Pimento-cheese sandwich ที่มีราคาเพียง 1.5 เหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 47 บาท

และทั้งหมดนี้เป็นเพียงส่วนหนึ่งของการแข่งขันเดอะมาสเตอร์สเท่านั้น!!