ตอนนี้เหลือเวลาอีกเพียงหนึ่งเดือนกว่าเท่านั้น ที่นักกอล์ฟอาชีพจะมีโอกาสเร่งเครื่องเพื่อทำอันดับโลก สำหรับการคว้าสิทธิ์เป็นตัวแทนทีมชาติ ไปร่วมแข่งขันในมหกรรมกีฬาโอลิมปิกเกมส์ 2021

โอลิมปิกเกมส์ 2021 จะจัดขึ้นที่กรุงโตเกียว ประเทศญี่ปุ่น ระหว่างวันที่ 23 ก.ค.-8 ส.ค. 2564 นี้ โดยกอล์ฟชายจะแข่งขันกันก่อนในช่วงวันที่ 29 ก.ค.-1 ส.ค. จากนั้นกอล์ฟหญิงจะแข่งขันระหว่างวันที่ 4-7 ส.ค.

ส่วนการควอลิฟายเพื่อให้ได้สิทธิ์เข้าร่วมแข่งขันนั้น กอล์ฟชายจะวัดจากแรงกิ้งอันดับโลกจนถึงวันที่ 21 มิ.ย.นี้ ส่วนกอล์ฟหญิงจะนับถึงวันที่ 28 มิ.ย.

สำหรับสิทธิ์การเข้าร่วมแข่งขันนั้น ยังคงเหมือนเช่นเมื่อปี 2016 คือให้สูงสุด 4 คนต่อหนึ่งชาติ แต่ 4 คนดังกล่าวต้องอยู่ในแรงกิ้งโลก 15 อันดับแรกเท่านั้น หากเกินอันดับ 15 ลงมา ให้สิทธิ์ได้ประเทศละ 2 คน

ถ้าดูจากตารางปัจจุบัน กอล์ฟทีมชาติไทยของเราจะประกอบไปด้วย อติวิชญ์ เจนวัฒนานนท์ และ กัญจน์ เจริญกุล ในประเภทชาย ส่วนประเภทหญิงคือ ปภังกร ธวัชธนกิจ และ เอรียา จุฑานุกาล

การแข่งขันในปีนี้จะเป็นเพียงครั้งที่ 4 เท่านั้น ที่กอล์ฟถูกบรรจุให้เป็นหนึ่งในชนิดกีฬาของการแข่งขัน หลังจากเว้นว่างไปถึง 112 ปี กระทั่งเพิ่งกลับถูกบรรจุในโอลิมปิกเกมส์คราวที่แล้วที่นครริโอ เดอ จาเนโร ประเทศบราซิลเป็นเจ้าภาพ

การแข่งขันกอล์ฟในโอลิมปิกเกมส์ครั้งที่แล้ว ถูกวิจารณ์มากทีเดียว จากการถอนตัวของผู้เล่นชื่อดัง โดยเฉพาะนักกอล์ฟ 1-4 อันดับโลกของฝ่ายชาย ประกาศถอนตัวทั้งหมด และรวมถึงอีก 20 คนที่ประกาศถอนตัวเช่นกัน

หนึ่งในเหตุผลหลักที่ถอนตัวกัน เป็นเพราะไวรัสซิกาที่กำลังระบาดอย่างหนักในขณะนั้น แต่หลายคนมองว่าเป็นเพราะนักกอล์ฟอาชีพ “ไม่ค่อยอิน” กับการแข่งขันโอลิมปิก ไม่เหมือนกอล์ฟรายการเมเจอร์ที่ถือเป็นเป้าหมายสูงสุดของนักกอล์ฟทุกคน

คาร์ลอส นูซแมน ประธานจัดการแข่งขันโอลิมปิกครั้งนั้น พูดแรงเลยว่า ที่นักกอล์ฟส่วนใหญ่ถอนตัวเป็นเพราะการแข่งขันไม่ได้มีเงินรางวัลให้

ขณะที่ในการแข่งขันที่กำลังจะถึงนี้ มือ 1 โลกคนปัจจุบันอย่าง ดัสติน จอห์นสัน ก็ประกาศถอนตัวออกไปแล้ว โดยให้เหตุผลว่าต้องการโฟกัสกับตารางแข่งขันในพีจีเอทัวร์มากกว่า

เช่นเดียวกันกับ อดัม สกอตต์ ที่ขอถอนตัวเหมือนเมื่อเช่นครั้งที่แล้ว เนื่องจากต้องการให้เวลากับครอบครัว

แต่คำกล่าวที่บอกว่านักกอล์ฟไม่ค่อยอินกับโอลิมปิกนั้น อาจจะไม่ถูกต้องเสียทีเดียว เมื่อผู้เล่นชื่อดังคนอื่นๆ ที่เหลือ ประกาศว่าอยากเข้าร่วมการแข่งขันในคราวนี้

นำมาโดย จอน ราห์ม นักกอล์ฟมือ 3 ของโลก ที่ประกาศชัดเจนว่า ต้องการลงแข่งในโอลิมปิกครั้งนี้ ขณะเดียวกันเขาก็เข้าใจคนที่ถอนตัว

เนื่องจากกอล์ฟโอลิมปิกนั้นจะจัดระหว่างกอล์ฟสองรายการสำคัญ นั่นคือ เพียงสองสัปดาห์หลังจากดิโอเพ่นที่อังกฤษ ขณะที่หลังจบการแข่งขันเพียงสัปดาห์เดียวก็จะเป็นการแข่งขันระดับดับเบิ้ลยูจีซี ในรายการเฟดเอ็กซ์ เซนต์จู๊ด อินวิเตชั่นแนล

ประกอบกับช่วงเวลาของการแข่งขัน เป็นช่วงปลายฤดูกาลของพีจีเอทัวร์ ซึ่งนักกอล์ฟหลายคนต้องพยายามเร่งทำผลงานเพื่อให้ได้สิทธิ์เข้าไปเล่นซีรี่ส์เพลย์ออฟเฟดเอ็กซ์คัพ ซึ่งหมายถึงการรักษาทัวร์การ์ดในฤดูกาลหน้าด้วยเช่นกัน

และนั่นหมายถึงการอาจมีงานทำ หรือไม่มีงานทำในปีต่อไป

ราห์ม แม้ยืนยันที่จะเข้าร่วม แต่ก็แอบบ่นนิดๆ เรื่องมาตรการในการจัดแข่งขัน เช่น การอนุญาตให้เข้าที่พักได้แค่หนึ่งวันก่อนการแข่งขัน และหลังจากนั้นต้องอยู่แต่ในเฉพาะหมู่บ้านนักกีฬาเท่านั้น, การห้ามเข้าไปชมการแข่งขันกีฬาประเภทอื่น และการห้ามนำครอบครัวมา ซึ่งเจ้าตัวเป็นพ่อลูกอ่อนอยู่ด้วย

อย่างไรก็ตาม ยกเว้นแค่ จอห์นสัน กับ สกอตต์ ถึงตอนนี้นักกอล์ฟอาชีพชั้นนำส่วนใหญ่ก็ส่งสัญญานว่า ต้องการเข้าร่วมแข่งขันในครั้งนี้เกือบทั้งหมด แม้แต่นักกอล์ฟที่เคยบอกว่าไม่สนใจจะดูกอล์ฟในโอลิมปิกเลยด้วยซ้ำอย่าง รอรี่ แม็คอิลรอย ก็กลับลำต้องการเข้าร่วมเช่นกัน

สำหรับตัวแทนนักกอล์ฟทีมชาติไทย ถูกคาดว่า จะตอบรับเข้าร่วมแข่งขันทั้งหมดเช่นกัน เนื่องจากต้องยอมรับว่าบ้านเรานั้นอินกับโอลิมปิกเกมส์เป็นพิเศษ นักกีฬาที่เข้าร่วมแข่งขันทุกคนถูกยกให้เป็นฮีโร่ของประเทศชาติ

งานนี้ใครไม่อิน แต่เชื่อว่าแฟนกอล์ฟชาวไทยอินแน่นอน โดยเฉพาะเมื่อดูผลงานนักกอล์ฟสาวไทยตอนนี้
เราก็มีโอกาสลุ้นเหรียญทองได้เหมือนกัน…

**สั่งซื้อสินค้ากอล์ฟออนไลน์จากทุกแบรนด์ชั้นนำ ผ่าน HotGolf Shop สอบถามสินค้าได้ที่คลิก https://line.me/R/ti/p/%40hotgolf

Advertisement